吃音について

吃音の症状(発話)

 吃音とは、スムーズに話すことができない障害です。

 もちろん、緊張したり、気持ちが焦っている時にスムーズに話せないのは、吃音でなくてもよくあることでしょう。そのため、吃音のある人だけに見られる現象として、「繰り返し」、「引き伸ばし」、「ブロック」が、「中核症状」と規定されています。これらの症状が見られる場合、吃音と考えられます。

 

・繰り返し  言葉が連続して出てしまうこと(「おおおはよう」)。

・引き伸ばし 言葉を伸ばして出してしまうこと(「おーはよう」)。

・ブロック  言葉がなかなか出てこないこと(「……おはよう」)。

 

 また、「中核症状」には「適応効果」と「一貫性」、「場面差」と「変動性」などの特徴があることも指摘されています。

 

・適応効果 同じ言葉や文章を繰り返し発していると、徐々に吃音が出なくなること。

・一貫性  特定の言葉や文章で、吃音の症状が出やすいこと(苦手音など)。

・場面差  特定の状況や相手、体調や気分などで症状の現れ方に差があること。

・変動性  状況や相手、体調や気分などが同じでも、症状の現れ方が変わること。

 

 適応効果と一貫性、場面差と変動性は一見すると矛盾するようにも思えますが、このような現象が並行して生じることから、吃音は捉えどころがなく、周囲から理解されにくい場合が少なくありません。

吃音の症状(心理)

 スムーズに話せないこと自体、日常生活において様々な不便を生じさせる原因となります。しかし、それよりも重要なのは、スムーズに話せないことによって心理的に深く悩み、対人交流に消極的になってしまう場合です。

 

 吃音を持ちながら生活していくと、徐々に「吃音は恥ずかしいものだ」とする観念(否定的価値観)が生まれ、次第に「吃音を隠したい」と思うようになる場合があります。

 

 吃音を隠すための行動は「工夫」と呼ばれ、話す時に体を動かすなどの「解除反応」(随伴運動)、あのー、えーと等の空語句を多用することでブロックが出ていることをごまかそうとするなどの「助走」、吃音の出やすい言葉を出にくい言葉に言い換えるなどの「延期」と言った分類があります。

吃音の問題

 工夫を使えば、その場をやり過ごすことはできますが、吃音を隠していること自体がストレスとなるだけでなく、相手に不自然な身体動作や言葉使いなどに対して違和感を覚えさせてしまい、結果としてコミュニケーションが失敗に終わることもあります。

 

 そして、失敗体験が繰り返されると、コミュニケーションに対する意欲が低下し、話す場面そのものを遠ざけようとする「回避」が生じる場合があります。「回避」とは、例えば「国語の音読で当てられそうな日は学校を休む」、「挨拶をしない」などの現象が挙げられますが、「学校」や「就職」自体を回避するようになれば、社会不適応状態に陥ってしまうことにもなりかねません。